Geoffrey McDonald commands a broad repertoire with extensive experience in operatic, symphonic, and choral conducting. Hailed by The Philadelphia Inquirer as a “promising and confident” member of the new generation of American conductors, Maestro McDonald is consistently praised for his musicality and versatility on the podium. The New York Times describes him as “an agile conductor…whose pacing is sure in both reflective and restless passages," and the New York Observer praises his "original and flexible musical imagination."

As Music Director of New York City's On Site Opera, Geoffrey’s passion for promoting new or neglected pieces with fresh and innovative presentations was evidenced in the critically-acclaimed, immersive production of Paisiello’s Barbiere di Siviglia in the summer of 2015. Of the production, Opera News wrote “McDonald led with brio and admirable ensemble,” while the New York Times noted “Geoffrey McDonald, drew stylish, nimble playing.” In past seasons, Maestro McDonald led productions of Handel's Orlando and Alcina, partnering with stage director R.B. Schlather to create inventive art-installation-opera. The New York Observer stated “Conductor Geoffrey McDonald repeated the miracle of nuanced coordination between orchestra and singers he recently accomplished with Orlando downtown.”

In the 2016-2017 season, Geoffrey appears as a guest conductor with The Chamber Orchestra of Philadelphia, and will be joined by the renowned International Contemporary Ensemble in On Site Opera's production of Milhaud's La Mere Coupable. He will be conducting workshops and performances with Opera Philadelphia and National Sawdust, and will lead On Site's/Atlanta Opera's co-production of Mozart's La Finta Giardiniera. In Europe, he has been invited to make his German theater debut with Theater und Orchester Neubrandenburg/Neustrelitz for their production of Kálmán's Csardasfürstin, and invited to guest conduct Smetana's Ma Vlast with the West Bohemian Symphony Orchestra in Prague.

In 2014, Maestro McDonald was honored to conduct a performance of The Gotham Chamber Opera's production of El gato con botas. Of his work on Baroque operas, Parterre Box noted that his “graceful musical direction revealed an appealing affinity for Handel's music.” In performances of Stravinsky and “Les Six” with the American Symphony Orchestra at the Bard Summer Music Festival, Musical America noted “McDonald conjured a delectable blend of sass and refinement from the Bard Festival Chamber Players”. 

In addition to his active freelance career, Geoffrey has already established an impressive record as an engaging conductor-educator, serving as Music Director of the Longy Conservatory Orchestra in Cambridge, Massachusetts. Maestro McDonald has also served as Music Director of the Bard College Orchestra (2011-15), the Philadelphia Young Artists Orchestra (2010-13), and the Columbia University Bach Society (2009-12). He was Assistant Conductor of the American Symphony Orchestra (2009-14), with whom he made his Carnegie Hall debut in 2012. He has also served as Assistant Conductor and Workshop Conductor for Opera Philadelphia.

McDonald earned his masters in orchestral conducting at Mannes College of Music, where he was the recipient of the Alma Askin Scholarship, the Felix Salzer Techniques of Music Award, and the Mannes Theory Essay Prize. Upon earning his bachelors degree (Summa Cum Laude, Phi Beta Kappa) from Princeton University in musicology, McDonald was awarded the inaugural Edward T. Cone Memorial Prize for excellence in combining music scholarship and performance. He studied piano, cello, and voice, and is a sought-after vocal coach, working with accomplished singers who appear on the world’s top stages.

 

Deutsch:

Vom Philadelphia Inquirer gefeiert als “vielversprechender und souveräner” Dirigent der neuen Generation amerikanischer Dirigenten, beherrscht der 31-jährige Geoffrey McDonald ein umfangreiches Repertoire basierend auf umfassender Erfahrung mit Opern, Symphonien und Choralwerken. Er findet Anklang für seine Vielseitigkeit – “ein gewandter Dirigent… sicher in sowohl ruhigen als auch bewegten Passagen” (The New York Times) – und für seine “schöpferische und dynamische musikalische Vorstellungskraft” (The New York Observer). McDonalds Leidenschaft für zeitgenössische oder zu Unrecht vernachlässigte Stücke und sein Enthusiasmus für innovative Präsentationen fließen zusammen in seiner Arbeit als musikalischer Leiter der On Site Opera in New York, deren immersive Produktion von Paisiellos Barbiere di Siviglia im Sommer 2015 weitreichende Anerkennung in der Presse erntete. Opera News schrieb: “[McDonald] zeigte bewundernswert schwungvolle Führungsqualität,” während die New York Times beobachtete “der Dirigent Geoffrey McDonald inspirierte zu elegant-beweglichem Musizieren.” Dieser Erfolg kam gleich nach den Produktionen der Händel-Opern Orlando und Alcina, für die er sich mit dem Regisseur R.B. Schlather zusammengetan hatte, um eine neue Form von Kunst-Installations-Oper zu schaffen: “Dem Dirigenten Geoffrey McDonald gelang es erneut die wunderbar nuancierte Verbindung von Orchester und Sängern herzustellen, die er bereits kurz zuvor mit Orlando vollbracht hatte” (The New York Observer).

In der Spielzeit 2016-17 ist McDonald in den USA als Dirigent für Produktionen und Konzerte in New York City, Atlanta und Philadelphia engagiert. Produktionen schließen La Finta Giardinera (Mozart), La Mère Coupable (Milhaud), Miss Havisham's Weddings Night (Argento) und La Mort de Cléopatre (Berlioz) ein. Darüberhinaus tritt er als Gastdirigent mit dem Chamber Orchestra of Philadelphia auf. In der Spielzeit 2015-16 war er in Theater Aachen als Korrepetitor für Händels Orlando und in den USA als Dirigent von Fidelio, Semele, Marriage of Figaro und Opera Philadelphias Workshop von Elizabeth Cree engagiert.

McDonalds Flexibilität zeigte sich schon sowohl in seiner Arbeit mit Barockopern – “[sein] eleganter Dirigierstil offenbarte ein natürliches Talent für Händels Musik” (Parterre Box); als auch in Aufführungen von Stravinsky und Les Six mit dem American Symphony Orchestra beim Bard Summer Music Festival – “Mittels der Bard Festival Players beschwor McDonald eine reizvolle Mischung aus Spritzigkeit und Raffinesse” (Musical America); als auch in seinem Einsatz für das zeitgenössische Opernrepertoire, ebenso wie in seiner Aktivität außerhalb der traditionellen klassischen Musik, z.B. als Gründungsmitglied und Cellist/Songwriter der Brooklyn Indie Rockband Miracles of Modern Science.

Er war stellvertretender Dirigent des American Symphony Orchestra (2009-14) mit dem er 2012 sein Carnegie Hall Debüt gab, sowie der Gotham Chamber Opera (2009-13), die ihn 2014 erneut als Gastdirigent einluden. Auch war er stellvertretender Dirigent für die New Amsterdam Singers (2009-11) und ständiger Assistent bei der Opera Philadelphia.

Neben seiner freiberuflichen Karriere hat er sich einen eindrucksvollen Ruf als Dozent-Dirigent erworben, als musikalischer Leiter des Longy Conservatory Orchestra in Cambridge, Massuchusetts und in der Musikfakultät des Bard College Conservatory. Er war musikalischer Leiter des Bard College Orchestra (2011-15), des Philadelphia Young Artists Orchestra (2010-13) und der Columbia University Bach Society (2009-12). 

McDonald machte seinen Master im Orchesterdirigieren am Mannes College of Music und seinem Bachelor-Abschluss in Musikwissenschaft der Princeton University. Er studierte Dirigieren bei David Hayes und Michael Pratt und nahm teil an Meisterkursen bei Neeme Järvi, Paavo Järvi, Leonid Grin und Philippe Entremont. Er studierte Klavier, Cello und Singen und ist gegenwärtig ein gefragter Vocal Coach.